LiputanIslam.com-Para ahli meneliti Sungai Gangga untuk melacak limbah sampah plastik di Sungai paling suci di India sekaligus sungai yang paling tercemar tersebut. Para ahli memantau aliran sampah dan menilai kaitannya dengan kemiskinan di sana.

Tim yang terdiri dari para insinyur, penjelajah, dan ilmuwan yang semuanya perempuan melakukan ekspedisi pertama untuk mengukur limbah plastik di salah satu saluran air yang paling tercemar di dunia tersebut.

Mereka menelusuri Gangga di hulu dari tempat ia bermuara di Teluk Benggala ke sumbernya di Himalaya, ekspedisi yang didukung oleh National Geographic bertujuan untuk lebih memahami bagaimana polusi plastik bergerak dari sumbernya menuju laut dan memberikan solusi untuk mengurangi jumlah yang ada di lautan dunia.

Gangga sepanjang 2.525 km adalah sungai paradoks ekstrem: meskipun disembah oleh 1 miliar orang Hindu dan diandalkan sebagai sumber air bagi sekitar 400 juta orang, sungai itu terkontaminasi oleh limbah industri, limbah yang tidak diolah, dan limbah rumah tangga. Ini juga salah satu dari 10 sungai yang menjadi sumber 90% plastik yang berada di laut.

Sungai itu merupakan titik awal yang baik untuk mengukur bagaimana plastik bergerak dari darat ke sungai, dan dari sungai ke lautan, kata peneliti National Geographic sekaligus profesor Universitas Georgia Jenna Jambeck, yang ikut memimpin ekspedisi.

Baca juga: Lima Spesies yang Terimbas Polusi Plastik

“Kami tahu ada plastik di lingkungan sungai ini dan plastik itu menuju ke laut,” kata insinyur lingkungan Jambeck, yang penelitian sebelumnya menemukan bahwa 8 juta metrik ton sampah plastik masuk ke lautan setiap tahun.

“Tapi kita tidak tahu seberapa jauh, misalnya, jika seseorang menjatuhkan botol plastik ke Sungai Gangga, di mana botol itu berakhir. Seberapa jauh botol itu akan berlabuh?”

Tim beranggotakan 18 orang ini – bersama para peneliti dari berbagai organisasi termasuk Wildlife Institute of India , Universitas Dhaka dan Zoological Society of London (ZSL) – menyelesaikan putaran pertama ekspedisi musim semi ini untuk mengumpulkan tingkat plastik pra-musim.

Pada bulan Oktober, tim akan membutuhkan waktu dua bulan untuk menelusuri kembali rute yang sama, melakukan perjalanan sekitar Gangga dengan perahu, jalan dan kereta api, mengumpulkan tingkat polusi pasca-musim di udara, air dan sedimen, dan dalam spesies di dalam dan sekitar sungai tersebut.

“Sebagian besar pekerjaan kami adalah melihat hubungan antara plastik dan kemiskinan, karena plastik telah memberi orang akses ke begitu banyak produk yang sebelumnya tidak bisa mereka dapatkan, baik itu paket makanan atau kantong sampo. Tetapi konsekuensi lingkungan dari hal itu sangat besar.”

Mengambil sampel dari Sungai Gangga (paling jauh tujuh mil) mungkin sulit, tambah Koldewey, dengan gelombang pasang yang menyebabkan mabuk laut dan sampah plastik hadir di hampir setiap titik di sepanjang sungai, mulai dari botol plastik dan tas pengangkut hingga persembahan religi yang terbungkus plastik.

“Ekspedisi ini adalah petualangan yang tepat: Sungai Gangga sangat luas di mana-mana sehingga Anda tidak dapat melihat sisi lain – seperti berada di lautan – dan kami melakukan perjalanan jauh melalui Bangladesh ke India ke gletser [Gangotri], sumber sungai tempat es mencair karena pemanasan global.

“Kami telah melacak sampah yang kami temukan menggunakan aplikasi open-source yang dirancang oleh University of Georgia, dan bekerja dengan pilot drone di sepanjang tepi sungai untuk melacak bagaimana plastik masuk ke sungai. Kami juga membuat beberapa kartu kayu melayang untuk melihat bagaimana sampah bergerak melalui sistem sungai, yang memiliki pesan di Bangla dan Hindi untuk meminta orang melaporkan kepada kami ketika mereka menemukannya.”

Tim juga menempatkan alat pelacak di dalam botol plastik, mirip dengan yang digunakan pada hiu dan kura-kura, dan meletakkannya di Sungai Gangga untuk menentukan seberapa jauh jaraknya ke hilir.

“Idenya adalah bahwa itu bisa berakhir di laut,” kata Koldewey.

“Perangkat ini bergantung pada sinyal seluler atau satelit sehingga kami tahu di mana letaknya setiap saat dan akan mengumpulkannya di akhir ekspedisi kami.”

Secara etis, tim tersebut memperdebatkan apakah akan menggunakan perangkat plastik atau tidak untuk melacak polusi plastik, tambahnya, tetapi menyimpulkan bahwa perangkat plastik perlu untuk mengumpulkan data. Sebagai aturan, setiap plastik yang dibawa tim ke Bangladesh dan India akan mereka bawa lagi, baik itu perlengkapan mandi, paket medis atau teknologi, kata Koldewey.

Gangga dipilih sebagai penelitian atau ekspedisi sungai pertama yang direncanakan demi mengurangi limbah plastik sekali pakai memasuki lautan dunia.

“Ekspedisi ini adalah peluang luar biasa untuk memobilisasi komunitas pakar global untuk membantu mengatasi masalah,” kata Valerie Craig dari National Geographic Society.

“Saya sangat senang bahwa ekspedisi ini mengangkat perempuan dalam sains, teknologi, teknik, dan matematika di seluruh dunia untuk membantu kita memahami bagaimana plastik bergerak melalui saluran air kita dan pada akhirnya menemukan cara untuk mencegah sampah plastik memasuki lautan.”

Pada tahun 2002, Bangladesh adalah negara pertama di dunia yang melarang tas plastik sekali pakai. Di India, Narendra Modi telah berjanji akan mengalokasikan hampir $ 3 miliar (£ 2,47 miliar) untuk pembersihan Sungai Gangga, yang akan selesai tahun depan. Namun ternyata hanya sebagian kecil dana anggaran yang telah dihabiskan.

Laporan resmi menunjukkan bahwa di banyak bagian sungai saat ini levelnya lebih tercemar daripada saat pembersihan dimulai pada 2015 lalu.

Namun demikian, baik Jambeck dan Koldewey berharap bahwa data yang mereka kumpulkan akan membuat perbedaan positif, karena tim National Geographic berfokus pada membangun solusi dan mengisi kesenjangan dengan mitra lokal dan nasional dan menciptakan perubahan jangka panjang.

“Kami tidak mencoba untuk menjelekkan plastik – bagaimana pun juga ia memiliki peran besar di masyarakat – tetapi ketika Anda melihat dampak limbahnya, ketika tidak ada infrastruktur untuk mengatasinya atau infrastrukturnya lemah, itu menimbulkan konsekuensi besar, apakah itu pada manusia, hewan, satwa liar, atau kesehatan sistem sungai, ”kata Koldewey.

“Setelah meneliti tentang polusi plastik selama bertahun-tahun, yang menggembirakan bagi saya adalah melihat dalam dua atau tiga tahun terakhir gelombang gerakan yang nyata. Benar-benar terasa seperti sekarang ada energi dan waktu untuk perubahan, karena ada ambisi di tingkat atas pemerintahan, dan itu memungkinkan banyak kelompok untuk melakukan perubahan sendiri.” (Ay/Guardian)

DISKUSI:
SHARE THIS:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*