LiputanIslam.com—Sepuluh tahun berlalu, sejak terjadinya pemberontakan di berbagai negara Timur Tengah. Tetapi sayangnya, berbagai peristiwa itu hanya menyisakan sedikit harapan tentang perdamaian dan stabilitas di kawasan tersebut.

Tidak akan ada perubahan positif di tahun 2019. Bahkan, konflik yang telah berlangsung justru akan semakin memburuk, ditambah lagi dengan konflik baru yang mungkin akan bermunculan.

Amerika serikat tentu memainkan perang penting dalam pergolakan yang terus berlanjut ini. Perselisihan politik antara Presiden Donald Trump dan pemerintah Washington, khususnya, kemungkinan akan menentukan arah kebijakan luar negeri AS terhadap kawasan tersebut.

Banyak yang berharap agar pada 2019 mendatang, Penasihat Khusus Robert Mueller akan membuat lebih banyak “keajaiban” tentang hasil penyelidikannya terhadap dugaan campur tangan Rusia dalam pemilihan presiden AS pada 2016 silam. Oleh karena itu, Trump kemungkinan akan berusaha untuk mengalihkan perhatian publik dengan mengambil keputusan dramatis tentang kebijakan luar negeri; Timur Tengah akan menjadi sasaran termudah.

Pada akhir 2018, adanya indikasi-indikasi pada upaya seperti ini telah terlihat jelas. Keputusan mengejutkan Trump pada pertengahan Desember lalu untuk menarik lebih dari 2.000 tentara AS dari timur laut Suriah secara luas dipandang sebagai upaya untuk menenangkan basis dukungannya, mengkonsolidasikan kekuasaan dan mengendalikan pejabat pemerintah yang tidak setuju dengannya.

Terlepas dari terus berlangsungnya perubahan kebijakan luar negeri AS yang tidak dapat diprediksi, perkembangan besar di Timur Tengah pada tahun 2019 sebagian besar akan ditentukan oleh enam masalah utama: konflik di Suriah dan Yaman, krisis Teluk, konfrontasi AS dengan Iran, konflik Palestina-Israel dan persaingan regional.

KONFLIK SURIAH

Terlepas dari kekalahan oposisi Suriah dan perebutan kembali wilayah Suriah secara besar-besaran  oleh pasukan pro-pemerintah Basyar Assad pada tahun 2018, konflik Suriah masih jauh dari selesai. Lebih dari 40 persen wilayah Suriah masih belum di bawah kendali pemerintah Damaskus.

Penarikan pasukan AS dari minyak, gas, dan wilayah timur laut yang kaya air kemungkinan akan memicu persaingan antara kekuatan eksternal utama dalam konflik: Turki, Rusia, dan Iran. Ini kemungkinan juga akan mempengaruhi perjanjian zona de-militerisasi di Idlib, yang mencegah serangan besar-besaran terhadap kubu oposisi.

Konflik Suriah mungkin memasuki fase baru, di mana AS memberi Turki tanggung jawab untuk memblokir Iran di wilayah yang ingin dievakuasi. Penarikan pasukan AS juga akan merangsang pendekatan Israel yang lebih agresif di Suriah.

Setelah penarikan AS, Israel harus mengandalkan upaya sendiri untuk melawan pengaruh Iran di Suriah dan akan berusaha untuk meningkatkan kegiatan militernya di wilayah Suriah. Namun, itu akan menghadapi satu tantangan besar – Rusia, yang mengendalikan wilayah udara Suriah. Pada bulan September, sebuah insiden yang melibatkan jet tempur Israel menyebabkan jatuhnya sebuah pesawat pengintai Rusia dan kematian awaknya yang beranggotakan 15 orang. Ini membuat marah Moskow, yang sejauh ini menolak untuk melanjutkan koordinasi militernya dengan Israel.

Meningkatnya ketegangan antara para pemain asing utama di Suriah kemungkinan juga akan menunda lebih banyak solusi politik dari konflik tersebut. Sejauh ini trio Astana (Rusia, Turki dan Iran) telah gagal menyepakati pembentukan komite konstitusi. Sekarang dengan penarikan pasukan AS dari Suriah, kemungkinan kesepakatan telah menjadi lebih ramping; bahkan, seluruh proses Astana bisa runtuh. Negosiasi perdamaian yang dipimpin PBB juga telah menemui jalan buntu.

Penarikan AS juga berarti bahwa AS secara efektif meninggalkan sekutu Kurdi, Unit Perlindungan Rakyat (YPG). Ini kemungkinan akan menghasilkan peningkatan dramatis dalam hubungan Turki-AS dan memulai kembali aliansi mereka di Suriah. Ini tentu akan mengecewakan Rusia, yang kemungkinan akan meningkatkan ketergantungannya pada milisi Iran untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan AS di timur laut Suriah. Penataan kembali juga bisa membawa YPG, yang takut dengan serangan militer Turki, lebih dekat ke Rusia dan rezim Suriah.

KONFLIK YAMAN

Terlepas dari kesepakatan gencatan senjata di kota pelabuhan Hodeidah dan kemajuan penting yang dibuat dalam negosiasi antara pihak-pihak yang bertikai di Swedia, penyelesaian akhir dari konflik Yaman masih jauh dari kata selesai.

Memang, melemahnya posisi Houthi setelah kehilangan wilayah mereka selama dua tahun terakhir dan tekanan besar yang dihadapi kepemimpinan Saudi untuk menghentikan perang setelah pembunuhan jurnalis Saudi Jamal Khashoggi, mungkin telah mempermudah PBB, melalui utusannya Martin Griffiths untuk menyatukan pihak-pihak yang bertikai di Swedia.

Namun, kedua belah pihak masih yakin bahwa mereka dapat menang secara militer. Kaum Houthi berpikir bahwa Saudi pada akhirnya harus tunduk pada tekanan internasional, menghentikan perang dan meninggalkan upaya mereka di Yaman. Koalisi yang dipimpin Saudi, di sisi lain, percaya bahwa kemajuan baru-baru ini di lapangan, terutama di Hodeidah, pada akhirnya akan memaksa Houthi untuk menerima persyaratan mereka untuk mengakhiri perang.

Iran juga masih tidak mau membantu mencapai penyelesaian akhir. Teheran berupaya agar Saudi menyibukkan diri di Yaman sehingga mereka tidak akan memiliki sumber daya untuk menangani kegiatannya di wilayah Timur Tengah lainnya. Iran juga ingin menggunakan konflik Yaman sebagai chip tawar-menawar dalam kesepakatan besar untuk mencabut sanksi AS dan menyelamatkan perjanjian nuklir (JCPOA) setelah penarikan Trump pada Mei lalu.

KRISIS TELUK

Terlepas dari upaya mediasi Kuwait yang luas dan meningkatnya tekanan AS terhadap Arab Saudi, tidak ada indikasi bahwa krisis Teluk akan berakhir dalam waktu dekat. Pada awal Desember, Arab Saudi menolak untuk membahas krisis pada KTT GCC terakhir di Riyadh, di mana Qatar hanya mengirim delegasi tingkat rendah.

Keempat negara yang memblokade (Arab Saudi, UEA, Bahrain dan Mesir) percaya bahwa waktu ada di pihak mereka dan bahwa Qatar pada akhirnya akan menerima tuntutan mereka. Qatar, di sisi lain, berpikir bahwa sikapnnya dapat mengatasi blokade dan menunggu keempat negara menyadari bahwa mereka sebenarnya menembak diri mereka sendiri.

Pada 2019, kebuntuan ini kemungkinan akan bertahan. Untuk alasan geografis semata, Qatar harus terus mengandalkan Iran untuk menghindari blokade. Ini juga akan memperkuat aliansi dengan Turki dan telah memungkinkan yang terakhir untuk membangun kehadiran militer di Teluk untuk pertama kalinya sejak akhir Perang Dunia I.

KEBUNTUAN IRAN-AS
Menyusul penarikan AS dari JCPOA pada Mei lalu, Washington secara sepihak memberlakukan kembali sanksi terhadap Iran dalam dua putaran: yang pertama dimulai pada Agustus dan yang kedua dan terberat dimulai pada November, memukul sektor minyak dan keuangan Iran.

Khawatir harga minyak melonjak, pemerintahan Trump memberikan keringanan selama enam bulan untuk delapan negara yang mengimpor minyak Iran. Pada Mei, ketika masa keringanan berakhir, Trump harus memutuskan apakah akan memenuhi janjinya mengakhiri ekspor minyak Iran.

Jika dia melakukannya, Iran, yang sebagian besar bergantung pada pendapatan minyaknya, kemungkinan akan menganggap langkah itu sebagai deklarasi perang. Sebagai pembalasan, ia dapat bertindak atas ancamannya untuk menutup Selat Hormuz, yang dilalui oleh sekitar 20 persen minyak yang diperdagangkan di dunia. Ini secara efektif akan menghalangi negara-negara Teluk lainnya untuk mengakses pasar minyak.

Jika Iran memilih untuk tidak memblokir Selat Hormuz, ia memiliki kapasitas untuk membalas di tempat lain, terutama di Irak. Mereka telah mendesak sekutunya di parlemen Irak untuk mencoba membatalkan perjanjian 2008 yang membuat kehadiran militer AS di Irak legal.

Iran juga mengancam akan menargetkan pasukan AS di negara itu. Dimulainya kembali konflik AS-Iran di Irak dapat menguntungkan negara Islam Irak dan kelompok Levant (ISIL), yang tahun lalu sangat melemah tetapi tidak dihilangkan. Oleh karena itu Irak dapat melihat gejolak politik dan keamanan lebih lanjut pada 2019 jika ketegangan antara Iran dan AS meningkat.

KONFLIK ISRAEL-PALESTINA

Pada tahun 2019, Israel kemungkinan akan terus mengambil langkah-langkah sepihak untuk membangun realitas baru di tanah di Palestina, mengambil keuntungan dari dukungan penuh yang diterimanya dari pemerintahan Trump dan kekacauan yang berkelanjutan di dunia Arab dan di dalam kepemimpinan Palestina.

Pertama, ia berupaya mengambil apa yang disebut “masalah status final” dari meja perundingan, yang paling penting adalah status Yerusalem dan hak untuk kembali bagi para pengungsi Palestina. AS telah mengakui Yerusalem sebagai ibu kota Israel dan telah memindahkan kedutaannya ke bagian barat kota. Mereka juga telah menghentikan pendanaan untuk Badan Bantuan dan Pekerjaan PBB untuk Pengungsi Palestina (UNRWA), menuntut agar badan tersebut mengubah definisi pengungsi untuk melanjutkan kembali kontribusi keuangannya.

Jika UNRWA runtuh, jumlah pengungsi Palestina yang menerima bantuan akan turun dari beberapa juta menjadi hanya beberapa ratus ribu. Ini juga akan menentukan jumlah pengungsi Palestina ketika hak untuk kembali dibahas dalam setiap pembicaraan damai di masa depan.

Kedua, AS berupaya membangun aliansi anti-Iran Arab-Israel. Diharapkan bahwa pemerintahan Trump akan menghadirkan di tahun baru “kesepakatan akhir” yang sangat dinanti untuk memaksakan beberapa bentuk penyelesaian konflik Palestina-Israel dan membuka jalan bagi aliansi Arab-Israel yang disebutkan di atas. Normalisasi sudah berlangsung antara beberapa negara Arab dan Israel dan kita akan melihat lebih banyak di tahun mendatang.

POLARISASI REGIONAL

Ketika konflik Timur Tengah ini semakin dalam, keberpihakan politik di wilayah ini menciptakan garis patahan  dan meningkatkan polarisasi. Sejak Perang Dunia I, perpecahan politik di Timur Tengah selalu mencerminkan orang-orang dari tatanan dunia. Selama Perang Dingin, Timur Tengah dibagi antara kubu Soviet dan AS.

Saat ini perpecahan ini lebih dalam sifatnya dan jumlahnya lebih besar. Mereka juga mencerminkan tingkat kemandirian dari tren luas sistem internasional. Karenanya, alih-alih memiliki dua kubu, kita sekarang memiliki tiga kubu: poros “perlawanan” Iran, Irak, Suriah, dan Hizbullah, yang didukung sampai batas tertentu oleh Rusia dan Cina; poros kontra-revolusi yang terdiri dari Arab Saudi, UEA, Bahrain, Mesir dan Yordania dan didukung oleh Israel; dan poros pro-perubahan Qatar dan Turki. Ketiga kapak ini terjebak di tengah-tengah konflik setan untuk menentukan masa depan Timur Tengah.

Semua masalah ini cenderung mendominasi panggung politik di Timur Tengah pada tahun 2019 dan kita mungkin tidak akan melihat akhir dari semua itu. Pada tahun 2018, Timur Tengah adalah salah satu bagian dunia yang paling bergejolak dan kemungkinan akan tetap demikian di tahun 2019.

*Tulisan ini diterjemahkan dari artikel karya Marwan Kabalan yang dimuat oleh al-Jazeera.
DISKUSI:
SHARE THIS:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*