Oleh: John Pilger

Bepergian dengan Hugo Chavez, saya segera memahami ‘ancaman’ Venezuela. Di sebuah koperasi pertanian di negara bagian Lara, orang-orang menunggu dengan sabar dan dengan humor yang baik di tengah hawa panas. Kendi air dan jus melon diedarkan. Sebuah gitar dimainkan; seorang wanita, Katarina, berdiri dan bernyanyi dengan contralto yang serak.

“Apa kata-katanya katakan?” tanyaku.

“Bahwa kita bangga,” adalah jawabannya.

Tepuk tangan untuknya bercampur dengan gempita akibat kedatangan Chavez. Pria itu datang membawa tas berisi buku-buku. Dia mengenakan baju merah besar dan menyapa nama orang-orang di sana, lalu berhenti untuk mendengarkan. Yang mengejutkan saya adalah kemampuannya untuk mendengarkan.Tapi sekarang dia membaca. Selama hampir dua jam dia bicara dengan mikrofon dengan tumpukan buku di sampingnya: Orwell, Dickens, Tolstoy, Zola, Hemingway, Chomsky, Neruda: satu halaman di sini, satu atau dua baris di sana. Orang bertepuk tangan dan bersiul ketika ia berpindah dari penulis ke penulis.

Chavez menggambarkan demokrasi Venezuela sebagai “versi kami dari gagasan Rousseau tentang kedaulatan rakyat”

Di Barrio La Linea, Beatrice Balazo yang duduk di dapur mungilnya, mengatakan kepada saya bahwa anak-anaknya adalah generasi pertama kaum miskin yang menghadiri sekolah sehari penuh dan diberi makanan panas dan untuk belajar musik, seni, dan menari.

“Aku telah melihat kepercayaan diri mereka berkembang seperti bunga,” katanya.

Di Barrio La Vega, saya mendengarkan seorang perawat, Mariella Machado, seorang wanita kulit hitam berusia 45 tahun, berbicara kepada dewan pertanahan kota tentang masalah-masalah mulai dari tunawisma hingga perang ilegal. Hari itu, mereka meluncurkan Mision Madres de Barrio, sebuah program yang ditujukan untuk kemiskinan di kalangan ibu tunggal [ibu tanpa suami-red].

Di bawah konstitusi, perempuan memiliki hak untuk dibayar sebagai penjaga, dan dapat meminjam dari bank khusus wanita. Sekarang ibu rumah tangga termiskin mendapatkan $ 200 per bulan. Di sebuah ruangan yang diterangi oleh tabung fluoresen tunggal, saya bertemu Ana Lucia Ferandez, berusia 86, dan Mavis Mendez, berusia 95 tahun. Seorang wanita berusia 33 tahun, Sonia Alvarez, datang bersama kedua anaknya. Sekali, tidak ada dari mereka yang bisa membaca dan menulis; sekarang mereka sedang belajar matematika. Untuk pertama kalinya dalam sejarahnya, Venezuela memiliki hampir 100 persen melek huruf.

Kemudian petani mengambil mikrofon dan memberi tahu Chavez apa yang mereka ketahui, dan apa yang mereka butuhkan; satu wajah kuno, diukir seolah-olah dari pohon di dekatnya, membuat pidato panjang dan kritis tentang masalah irigasi; Chavez mencatat.

Anggur ditanam di sini, anggur jenis Syrah yang gelap.

“John, John, datang ke sini,” kata El Presidente, setelah melihatku tertidur di bawah teriknya matahari dan kedalaman Oliver Twist.

“Dia suka anggur merah,” kata Chavez kepada hadirin yang bersorak, bersiul, dan memberi saya sebotol “vino de la gente”. Beberapa kata saya dalam bahasa Spanyol yang buruk membuat tawa mereka meledak.

Mengamati Chavez dengan la gente, ia terlihat sebagai pria yang berjanji dengan masuk akal bahwa ketika mulai berkuasa, setiap langkahnya akan tunduk pada kehendak rakyat.

Dalam delapan tahun, Chavez memenangkan delapan pemilihan dan referendum: rekor dunia. Dia secara elektoral adalah kepala negara paling populer di Belahan Barat, mungkin di dunia. Setiap reformasi chavista besar dipilih, terutama sebuah konstitusi baru yang 71 persen orang menyetujui masing-masing dari 396 pasal yang mengabadikan kebebasan yang tidak pernah terdengar, seperti Pasal 123, yang untuk pertama kalinya mengakui hak asasi manusia ras campuran dan orang kulit hitam, yang Chavez adalah salah satunya.

Salah satu tutorialnya di jalan mengutip seorang penulis feminis: “Cinta dan solidaritas adalah sama.” Para pendengarnya memahami ini dengan baik dan mengekspresikan diri mereka dengan bermartabat, jarang dengan hormat. Orang awam menganggap Chavez dan pemerintahannya sebagai juara pertama mereka: sebagai milik mereka. Ini terutama berlaku bagi orang pribumi, mestizos dan Afro-Venezuela, yang telah ditahan secara hina oleh pendahulu langsung Chavez dan oleh mereka yang saat ini hidup jauh dari barrios, di rumah-rumah besar dan penthouse di Caracas Timur, yang bepergian ke Miami di mana bank mereka berada dan yang menganggap diri mereka “putih”. Mereka adalah inti kuat dari apa yang disebut media sebagai “oposisi”.

Ketika saya bertemu kelas ini, di pinggiran kota yang disebut Country Club, di rumah-rumah yang ditata dengan lampu gantung rendah dan potret buruk, saya mengenalinya. Mereka bisa saja orang kulit putih Afrika Selatan, borjuis kecil Constantia dan Sandton, pilar kekejaman apartheid. Kartunis dalam pers Venezuela, yang sebagian besar dimiliki oleh oligarki dan menentang pemerintah, menggambarkan Chavez sebagai kera. Seorang pembawa acara radio menyebut “si monyet”. Di universitas swasta, mata uang verbal anak-anak orang kaya sering kali merupakan pelecehan rasis terhadap mereka yang gubuknya hanya terlihat melalui polusi.

Meskipun politik identitas adalah hal yang populer di halaman surat kabar liberal di Barat, ras dan kelas adalah dua kata yang hampir tidak pernah diucapkan dalam “liputan” luas tentang upaya terbaru Washington [penggulingan Maduro-red]; yaitu upaya terang-terangan untuk mengambil sumber minyak terbesar di dunia di ‘halaman belakangnya’.

Di samping semua kesalahan chavistas – seperti membiarkan ekonomi Venezuela menjadi sandera bagi kekayaan minyak dan tidak pernah secara serius menantang pemodal besar dan korupsi – mereka membawa keadilan sosial dan kebanggaan bagi jutaan orang dan mereka melakukannya dengan demokrasi yang belum pernah terjadi sebelumnya.

“Dari 92 pemilihan yang telah kami pantau,” kata mantan Presiden Jimmy Carter, yang Carter Center-nya merupakan pemantau pemilu yang disegani di seluruh dunia, “Saya akan mengatakan proses pemilihan di Venezuela adalah yang terbaik di dunia.” Dan sebaliknya, kata Carter, pemilu di AS adalah di antara yang terburuk.

Meningkatnya pendidikan di Venezuela adalah hasil dari program ‘Misi Robinson’, yang dirancang untuk orang dewasa dan remaja yang sebelumnya ditolak masuk sekolah karena kemiskinan. Selain itu ada Misi Ribas yang memberi setiap orang kesempatan pendidikan menengah, yang disebut bachillerato. (Nama Robinson dan Ribas merujuk pada para pemimpin kemerdekaan Venezuela dari abad ke-19).

Dalam 95 tahun hidupnya, Mavis Mendez telah menyaksikan parade pemerintah, sebagian besar pengikut Washington, memimpin pencurian milyaran dolar dalam rampasan minyak, sebagian besar diterbangkan ke Miami.

“Kami telah diabaikan dalam pengertian ‘manusia’,” katanya kepada saya. “Kami hidup dan mati tanpa pendidikan, tanpa air yang mengalir, dan tanpa makanan. Ketika kami jatuh sakit, yang terlemah meninggal. Sekarang saya dapat membaca dan menulis nama saya dan banyak lagi; dan apa pun yang dikatakan orang kaya dan media, kami telah menanamkan benih-benih demokrasi sejati dan saya merasa senang melihatnya terjadi.”

Pada tahun 2002, ketika terjadi kudeta [terhadap Chavez] yang didukung Washington, putra dan cucu Mavis serta cicit-cicitnya bergabung dengan ratusan ribu orang yang turun dari barrios di lereng bukit dan menuntut agar tentara tetap setia kepada Chavez.

“Orang-orang ini yang menyelamatkan saya,” kata Chavez kepada saya. “Mereka melakukannya sementara media telah melawan saya, menutupi fakta-fakta yang mendasar tentang apa yang terjadi. Untuk demokrasi populer dalam aksi heroik, saya sarankan Anda tidak mencari selain dari orang-orang ini.”

Sejak kematian Chavez pada tahun 2013, penggantinya, Nicolas Maduro, telah melepas label hinaan dari media Barat, “mantan sopir bus”, dan bereinkarnasi menjadi Saddam Hussein.  Ia melakukan penyalahgunaan terhadap media. Di bawah pengawasannya, penurunan harga minyak telah menyebabkan inflasi yang tinggi dan mengacaukan harga pangan; yang hampir semuanya diimpor. Namun, seperti yang dilaporkan wartawan dan pembuat film Pablo Navarrete minggu ini, bencana di Venezuela bukanlah seperti yang telah digambarkan [oleh media Barat].

“Ada makanan di mana-mana,” tulisnya. “Saya telah merekam banyak video makanan di pasar [di seluruh Caracas] … ini hari Jumat malam dan restorannya penuh.”

Pada 2018, Maduro terpilih kembali sebagai Presiden. Kelompok oposisi memboikot pemilu, sebuah taktik yang dulu dipakai melawan Chavez. Boikot itu gagal: 9.389.056 orang memilih; enam belas partai berpartisipasi dan enam kandidat mencalonkan diri sebagai presiden. Maduro memenangkan 6.248.864 suara, atau 67,84 persen.

Pada hari pemilihan, saya berbicara dengan salah satu dari 150 pengamat pemilu asing. “Pemilu itu sepenuhnya adil,” katanya. “Tidak ada penipuan; tidak satu pun dari klaim media yang mengerikan itu yang benar. Nol. Luar biasa.”

Seperti sebuah halaman dari pesta teh Alice, pemerintahan Trump telah menghadirkan Juan Guaido, sebuah ciptaan pop-up dari National Endowment for Democracy (garda depan CIA), sebagai “Presiden Venezuela yang sah”. Namanya belum pernah terdengar oleh 81 persen rakyat Venezuela, menurut The Nation, Guaido telah dipilih oleh tak satu orang pun.

Maduro adalah “tidak sah”, kata Trump (yang memenangkan kursi kepresidenan AS dengan tiga juta suara lebih sedikit dari lawannya); seorang “diktator”, kata wakil presiden Mike Pence;  ‘konsesi minyak yang menunggu’, kata penasehat keamanan nasional, John Bolton (yang ketika saya mewawancarainya pada tahun 2003 ia mengatakan, hei, apakah Anda seorang komunis, atau mungkin buruh?).

Sebagai “utusan khusus untuk Venezuela” (master kudeta), Trump telah menunjuk penjahat terpidana, Elliot Abrams, yang intriknya dalam melayani Presiden Reagan dan George W. Bush membantu menghasilkan skandal Iran-Contra pada 1980-an dan menjerumuskan Amerika tengah ke tahun-tahun kesedihan berlumuran darah. Mengesampingkan Lewis Carroll, “orang-orang gila” ini terkenal dalam pemberitaan pada tahun 1930-an. Namun kebohongan mereka tentang Venezuela telah diterima dengan antusias oleh mereka yang dibayar untuk menjaga agar catatan tetap lurus [media/parlemen].

Pada TV Channel 4, Jon Snow berteriak pada politisi Partai Buruh Chris Williamson, “Lihat, Anda dan Tuan Corbyn berada di sudut yang sangat jahat [di Venezuela]!” Ketika Williamson mencoba menjelaskan mengapa mengancam negara berdaulat itu salah, Snow memotong, “Kamu sudah bersenang-senang!”

Pada tahun 2006, Channel 4 telah menuduh Chavez merencanakan untuk membuat senjata nuklir dengan Iran: sebuah fantasi. Koresponden Washington saat itu, Jonathan Rugman, mengizinkan seorang penjahat perang, Donald Rumsfeld, untuk menyamakan Chavez dengan Hitler.

Para peneliti di Universitas West of England mempelajari laporan BBC tentang Venezuela selama sepuluh tahun. Mereka memeriksa 304 laporan dan menemukan bahwa hanya tiga di antaranya yang merujuk pada kebijakan positif pemerintah. Bagi BBC, catatan demokrasi Venezuela, undang-undang hak asasi manusia, program makanan, inisiatif kesehatan dan pengurangan kemiskinan tidak terjadi. Program keaksaraan terbesar dalam sejarah manusia tidak terjadi, seperti halnya jutaan orang yang berbaris mendukung Maduro dan mengenang Chavez, tidak ada.

Ketika ditanya mengapa dia hanya merekam pawai oposisi, reporter BBC Orla Guerin tweeted bahwa “terlalu sulit untuk berada di dua pawai dalam satu hari”.

Sebuah perang telah diumumkan di Venezuela, yang kebenarannya “terlalu sulit” untuk dilaporkan. Terlalu sulit untuk melaporkan jatuhnya harga minyak sejak 2014 sebagian besarnya adalah akibat dari intrik kriminal Wall Street. Terlalu sulit untuk melaporkan pemblokiran akses Venezuela ke sistem keuangan internasional yang didominasi AS sebagai sabotase. Terlalu sulit untuk melaporkan “sanksi” Washington terhadap Venezuela, yang telah menyebabkan hilangnya setidaknya $ 6 milyar pendapatan Venezuela sejak 2017, termasuk obat-obatan impor senilai $ 2 milyar, sebagai ilegal, atau penolakan Bank of England untuk mengembalikan cadangan emas Venezuela sebagai tindakan pembajakan.

Mantan Pelapor Perserikatan Bangsa-Bangsa, Alfred de Zayas, telah menyamakan situasi ini dengan “pengepungan abad pertengahan” yang dirancang “untuk membuat negara bertekuk lutut”. Ini adalah serangan kriminal, katanya. Itu serupa dengan yang dihadapi oleh Salvador Allende pada tahun 1970 ketika Presiden Richard Nixon dan rekannya yang setara dengan John Bolton, Henry Kissinger, berangkat untuk “membuat ekonomi [Chili] menjerit”. Malam Pinochet yang gelap dan panjang mengikutinya.

Koresponden Guardian, Tom Phillips, telah men-tweet foto dirinya mengenakan topi dengan kata-kata bahasa Spanyol dialek lokal “Buat Venezuela keren lagi.” [Make Venezuela fucking cool again]. Reporter yang bersikap sebagai badut mungkin menjadi tahap akhir dari proses kehancuran jurnalisme arus utama.

Jika kaki tangan CIA Guaido dan supremasi kulit putihnya merebut kekuasaan, itu akan menjadi penggulingan ke-68 pemerintahan berdaulat oleh Amerika Serikat, kebanyakan dari mereka adalah negara demokrasi. Penjualan besar-besaran kekayaan Venezuela pasti akan menyusul, bersama dengan pencurian minyak negara itu, sebagaimana dirancang oleh John Bolton. Di bawah pemerintahan Venezuela yang dikendalikan Washington [pra-Chavez], kemiskinan mencapai tingkat tertinggi. Tidak ada layanan kesehatan bagi mereka yang tidak bisa membayar. Tidak ada pendidikan untuk umum; Mavis Mendez, dan jutaan orang seperti dia, tidak bisa membaca atau menulis. Seberapa keren itu, Tom?

Diterjemahkan dari tulisan John Pilger di globalresearch

DISKUSI:
SHARE THIS:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*